This site provides information on the completed research projects (single projects and research clusters) carried out at our institute.

Past projects with individual research grants

In the past few years, the following third-party funded projects have been carried out at the Institute:

  • Project title: Anaphora vs. Agreement: investigating the Anaphor Agreement Effect
    Principal Investigators: Sandhya Sundaresan & Hedde Zeijlstra
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 06.2016 – 09.2019

The Anaphor Agreement Effect (AAE henceforth) describes an observation, originally due to Rizzi (1990), that no language is attested where anaphors (i.e. expressions, such as herself our ourselves that must be bound by an antecedent in the sentence or clause they occur in) are capable of triggering regular person, number, and/or gender agreement on finite verbs. In simple terms, this means that an anaphor may never be the source of regular verbal agreement. For instance, in a language that exhibits object agreement, the verb in a sentence like we like ourselves could never receive a 1st person plural object agreement marker. It remains as yet unclear whether the AAE reflects a universal ban in natural language or rather simply a strong tendency among languages. Nor is it clear what the exact range of variation is in strategies for avoiding violations of the AAE. This a point with respect to which languages differ. For instance, in certain languages like Albanian, the agreement marker on the verb, when controlled by an anaphor, takes on a default form (3rd person singular instead of 1st person plural with a 1st person plural anaphor); in other languages like Inuit, the anaphor has to appear in a non-regular, agreement-blocking case, for instance a dative, when it appears in a position where it would have controlled agreement; and even other languages have special agreement markers that go with anaphors to prevent them from triggering regular agreement.

Project goals

This project, the first large-scale examination of the AAE, aims at resolving these unclarities, on the one hand by empirically investigating the universality of the AAE and the range of variation in strategies that languages exhibit to avoid violating it, and on the other hand by providing a theoretical explanation for the AAE and its cross-linguistic manifestations. Two PhD students to be supervised by the PIs, one located in Leipzig and one in Göttingen, will carry out in-depth typological studies on an array of languages to investigate the AAE in its full extent. This research will not only result in a more complete explanation of the AAE, but also yield a better understanding of the nature of anaphoric binding and verbal agreement in general. In particular, the long-standing question as to whether anaphoric binding reflects a type of morphosyntactic agreement (where the anaphors person, number and gender features must agree with that of its antecedent) can finally be addressed in this project by directly examining how that anaphoric binding and verbal agreement interact.

  • Project title: Open-access publication of linked dictionaries for cross-linguistic comparison
    Principal Investigators: Martin Haspelmath, Ulrike Mosel & Barbara Stiebels
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 09.2015 – 06.2019
    Open-access journal: Dictionaria

We are planning to start an electronic journal (with open access) that publishes dictionaries of minor languages in database format, for which we need funding for a start-up phase of three years (for one scientist who coordinates the work in this initial phase). Collecting the words of as many languages around the world as possible is an important task of comparative linguistics, but there is currently no good way of publishing high-quality dictionary data of minor languages. Existing online dictionaries are not regular refereed publications and thus neither guarantee high quality nor do they contribute to career-building. They are often made available outside a stable institutional context and usually put their entries on HTML pages that emulate the format of print dictionaries, rather than exploiting the possibilities of electronic publication (database publication, using the principles of Linked Data). The technical prerequisites for a database publication of dictionaries already exist at our institutions (including guarantees for maintenance way into the future). Due to the enormous achievements of international language documentation programmes, many researchers have compiled dictionaries that they would be interested in publishing but lack serious publication options. Thus, all we need is funding for a start-up phase, to test the database format, 3 set up an editorial board, establish a workflow, publish a number of seed dictionaries and advertise the journal among the community of minor language researchers.

  • Project title: Featural Affixes: The Morphology of Phonological Features
    Principal Investigator: Jochen Trommer
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2013 – 2018

Featural affixes are affixes which express morphosyntactic categories by adding phonological features to segments of a base word (cf. German Bruder brother/Brüder brothers, where plural morphology consists exclusively in vocalic fronting, i.e. the affixation of the phonological feature [-back] on the stressed vowel). Although they are among the most frequent and widespread types of morphology crosslinguistically, our theoretical understanding of featural affixes is limited by two substantial problems: (i) Systematic research on the topic has been limited almost exclusively to their phonological properties, hence we know little about featural affixes as morphological objects, and (ii) the empirical foundation of research on featural affixes is based on an extremely small sample of languages, and relies in crucial respects on empirically flawed data. This project addresses both problems by a detailed empirical and theoretical study on the morphology of featural affixes in four central areas: their linearization, cooccurrence, allomorphy, and their syncretism in the languages of the world. These areas have been the subject of intensive recent empirical and theoretical research for segmental affixes, but have received little attention with respect to featural affixes. Featural affixation as one of the most segment-like types of nonconcatenative morphology thus provides an ideal testing ground for examining the empirical validity of central assumptions of theoretical morphology in a broader empirical domain. More specifically, we pursue the following goals: (i) the creation of an extensive crosslinguistic survey of representative featural affixes to identify systematic patterns of their distribution, (ii) the extension of descriptive and theoretical categories from segmental affixation to featural affixes, (iii) the testing of hypotheses developed for segmental affixation on featural affixes, and (iv) the theoretical integration of featural affixation into a restrictive grammar formalism. Altogether, the in-depth study of featural affixation promises to substantially deepen our theoretical understanding of general principles of affixation beyond segmental affixes, but also, since featural affixes interact more massively with the phonological structure of base words than segmental affixes, the access of phonological computation to morphological structure and, more generally, the interaction of modules in the architecture of the grammar.

  • Project title: Gwarayu and the Intermediate Zone (Amazonia - Chaco, Bolivia) documentation project (GIZAC)
    Principal Investigator: Swintha Danielsen
    Funding organisation: ELDP (HRELP)
    Funding period: 2014 – 2017

GIZAC is a language documentation project in Bolivia, working with endangered Gwarayu (gyr) and almost extinct Guarasuñée (psm), more widely known as Pauserna. Both languages belong to the Tupi-Guarani family. Gwarayu has approximately 5.000 speakers of varying competence, and of Guarasuñée there are only a few speakers left. The two hitherto under-investigated languages are found in a linguistic contact region and geographical intermediate zone between Bolivian Amazonia and Chaco. GIZAC aims at compiling a large multi-purpose corpus that allows for scientific research on the two languages as well as for revitalisation activities.

  • Project title: Local modeling of non-local dependencies in syntax
    Principal Investigators: Fabian Heck & Gereon Müller
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2011 – 2015

Die wichtigsten Ergebnisse lassen sich wie folgt zusammenfassen:

  1. Zur Definition von Nicht-Lokalität: Die durchgeführten Untersuchungen haben gezeigt, dass das, was als Nicht-Lokalität bezeichnet wird, empirisch nicht zwangsläufig bei allen Phänomenen das Gleiche ist. Theoretisch fallen dennoch alle diese verschiedenen Abhängigkeiten in die Klasse der nicht-lokalen Abhängigkeiten, da sie nicht innerhalb einer lokalen Domäne (d. h. einer Phase) bestehen. Theoretisch spielt das Maß der Nicht-Lokalität – d. h. über wie viele Phasengrenzen sich eine Abhängigkeit erstreckt – keine allzu große Rolle.
  2. Zur Art und Weise der Zerlegung der Abhängigkeiten: In vielen der Arbeiten hat sich gezeigt, dass empirisch verschiedene nicht-lokale Abhängigkeiten auf eine sehr ähnliche Art und Weise zerlegt werden können. So wird z. B. nicht-lokale Kasuskongruenz bei freien Relativsätzen und Schmarotzerlücken in mehrere lokale Kasusbeziehungen zerlegt, ähnlich wie es sonst bei Bewegung ist. Auch zeigt sich ganz klar für das Phänomen der Schaltreferenz, dass es wohl eine Instanz eines allgemeineren Phänomens wie Kongruenz oder Bewegung.
  3. Zur Definition von lokalen Domänen: Insgesamt hat sich gezeigt, dass lokale Domänen mindestens die Phasen nach Chomsky (2000) sein müssen (vP und CP). Viele der Arbeiten haben außerdem klar dafür argumentiert, dass auch die TP eine Phase ist. Schließlich legen die Untersuchungen nahe, dass jede Derivationstufe selbst eine lokale Domäne bildet, in der nur Information aus der jeweiligen Stufe verfügbar ist.
  4. Zur Einbindung von Optimierungsverfahren: Die Frage, ob Optimierungsverfahren bei der lokalen Modellierung von Vorteil sind, lautet die Antwort ganz klar: Ja. Bei vielen der lokalen Analysen konkreter Phänomene spielte Optimierung eine entscheidende Rolle.
  5. Zum Verhältnis von Domänen und Beschränkungen: Zu dieser Frage haben besonders zwei Arbeiten aufschlussreiche Ergebnisse geliefert: Erstens wurde die Beschränkung über Koordinationsstrukturen (Coordinate Structure Constraint) als eine derivationell-lokale Beschränkung neu formuliert. Zweitens wurde gezeigt, dass auch die Beschränkungen über Improper Movement, Resumptionsbewegung und Restbewegung eigentlich lokal sind.
  6. Zur Frage nach zentralen Annahmen und Prinzipien: Grundsätzlich hat sich gezeigt, dass das Konzept der Phase und die damit einhergehenden Annahmen zu sukzessiv-zyklischer Bewegung überaus wichtig für lokale Modellierungen innerhalb des minimalistischen Programms sind. Weiterhin wurde festgestellt, dass Theorien, in denen das Prinzip der Phasenundurchdringbarkeit auch für Kongruenz gilt, durchaus haltbar sind. Schließlich ist zu erwähnen, dass auf Grundlage von Heck (2016) geschlossen werden kann, dass zwei wesentliche Annahmen für lokale Modellierungen – das Prinzip des strikten Zyklus und die Beschränkung über die Minimal Link Condition – in jedem Fall miteinander vollkommen kompatibel sind.

Neben den theoretischen Leistungen hat das Projekt viele Gebiete auch empirisch vorangebracht. In allen Projekten wurden neue empirische Muster und Generalisierungen erarbeitet oder eine vorher noch nicht beobachtete Ähnlichkeit zwischen verschieden Phänomenen festgestellt. Außerdem wurden entscheidende neue Daten erhoben.

  • Project title: Strukturelles Priming unter Ausnutzung der Wortstellungsvariation im Deutschen
    Principal Investigator: Sandra Pappert
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2011 – 2016

Strukturelles Priming bezieht sich auf die Tendenz von Sprechern, zuvor verwendete Satzstrukturen unabhängig vom lexikalischen Gehalt wieder zu verwenden. Dieses Phänomen wurde bislang vor allem im Englischen untersucht. Hier besteht das Problem der Konfundierung verschiedener Faktoren. Entsprechend finden sich in der Literatur zahlreiche, zum Teil widersprüchliche Hypothesen zu den Mechanismen, die der (wiederholten) Produktion von Satzstrukturen zugrunde liegen. Mit den hier vorgeschlagenen Experimenten zum strukturellen Priming im Deutschen sollen diese verschiedenen Vorhersagen systematisch geprüft werden.
Im Einzelnen sollen am Beispiel der Dativalternation und des Genus Verbi vor allem phrasenstrukturelle von thematischen Effekten dissoziiert werden. Durch die Verwendung unterschiedlicher Verbtypen soll auch der Einfluss von Belebtheitsmerkmalen untersucht werden. Dabei kommt u. a. ein neues, von uns bereits erfolgreich erprobtes experimentelles Paradigma zum Einsatz, das strukturelles Priming mit einer Satzgenerierungsaufgabe kombiniert, wodurch das Potenzial der Wortstellungsvariation im Deutschen besonders gut ausgenutzt werden kann. Die erhobenen Daten sollen Aufschluss über die an der Satzproduktion beteiligten Prozesse geben. Sie sollen helfen, zwischen unifaktoriellen und multifaktoriellen Ansätzen zur Erklärung struktureller Persistenz zu unterscheiden. 

  • Project title: Paunaka documentation project
    Principal Investigator: Swintha Danielsen
    Funding organisation: ELDP (HRELP)
    Funding period: 2011 – 2013

Paunaka is a critically endangered Southern Arawakan language, spoken in the Bolivian Chaco (16°46’15” S, 61°27’15” W). Until recently Paunaka (ISO-Code non-existent – qpa?) and its possibly close relative Paiconeca were classified extinct by linguists, however, five last Paunaka speakers were found among the Chiquitano people. In this project we analyze all available data on Paunaka and collect and transcribe roughly 50 hours of data. We also seek to clarify the relation to Paiconeca on the basis of historical resources. This documentation is of great value for Arawakan language studies, South American and in particular, Bolivian and Chaco linguistics, and Typology in general.

  • Project title: Referential hierarchies in morphosyntax: description, typology, diachrony – „Differential agreement in Chintang″ 
    Principal Investigator: Balthasar Bickel
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2009 – 2012

The goal of this project is to elucidate the nature of referential scale effects on verb agreement in comparison to case marking. Both marking systems can be affected by referential scales. The most obvious parallel is between differential (i. e. optional) object agreement and differential case marking on objects, which both seem to follow similar principles: higher ranking arguments favor overt agreement and overt case, lower-ranking arguments disfavor overt agreement and overt case (cf., e. g. Swahili and Spanish). Less well-known is case marking that is sensitive to a direct vs. inverse scenario distinction. This is attested for example in Yurok or Sahaptin and parallels verb-coded direct vs. inverse distinction, but this is attested.
But there are also systematic differences between referential scale effects on case vs. on agreement:

  1. split alignment in agreement does not seem to follow a universal referential scale (Bickel in press) while for case, at least a handful of families reflect some versions of the scale (Bickel & Witzlack-Makarevich 2008);
  2. while differential case marking may be driven by Zipfian principles (favoring zero exponence on the most frequent NPs, i. e. high-ranking agents and low-ranking patients; cf. Jäger 2007), no such principle apparently underlies agreement, which is instead favored by high-ranking arguments regardless of their role (Siewierska 2004, Bickel in press).
  3. differential agreement can affect both nonagentive arguments of ditransitives simultaneously, while differential case marking is often blocked by ditransitives (as in Nepali) or extends only to themes (as in Spanish). 
  • Project title: Micro- and macro-variation: Hierarchy effects in Kiranti und Algisch
    Principal Investigator: Jochen Trommer
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2008 – 2013

Viele grammatische Prozesse spiegeln Prominenzhierarchien morphosyntaktischer Kategorien wider (z. B. 1. ¬ 2. ¬ 3. Person oder belebt ¬ unbelebt). Dieses Projekt behandelt zwei besonders bemerkenswerte Arten von Hierarchie-Effekten: Direktions-Markierung, d. h. verbale Affigierung-Prozesse, die anzeigen, ob Subjekt oder Objekt eines Prädikats höher auf einer spezifischen Hierarchie stehen, und hierarchie-basierter Wettbewerb ("Hierarchy-based competition", HBC), bei dem ähnliche Prominenz-Hierarchien festlegen, ob Verbkongruenz für eine bestimmte Kombination von Merkmalen durch das Subjekt oder das Objekt gesteuert wird.
Das Hauptziel des Projekts ist es, das empirische und theoretische Verständnis dieser Effekte substantiell zu vertiefen, indem zwei Sprachfamilien untersucht werden, die beide Phänomene in vielen verschiedenen Spielarten aufweisen: Algisch und Kiranti. Das Projekt fokussiert dabei auf Ausprägungen von Direktions-Markierung und hierarchie-basiertem Wettbewerb, die in der bisherigen Forschung nur eine periphere Rolle spielen. Ausgehend von den Grundprinzipien der Optimalitätstheorie wird dabei angenommen, dass ein Großteil der zwischensprachlichen Variation in diesem Bereich durch die sprachspezifische Anordnung von Beschränkungen zustandekommt, die selbst universell sind. Die Untersuchung von Mikrovariation verspricht demzufolge wesentliche Einsichten in die formale Struktur von Hierarchie-Effekten. Da verbale Flexionsparadigmen die empirische Grundlage des Projekts darstellen, ist ein methodologisches Hauptziel des Projekts, Methoden zu entwickeln, um morphologische Paradigmen in Datenbanken in einer Weise zu speichern, die morphologische und zwischensprachliche Beziehungen innerhalb und zwischen Paradigmen explizit darstellt und so eine Dokumentation linguistischer Daten erlaubt, die die theoretische Analyse maximal unterstützt. 


  • Project title: The documentation of Baure, a language of the Bolivian Amazonia
    Principal Investigators: Balthasar Bickel & Andreas Brockmann and Swintha Danielsen & Andreas Brockmann
    Funding organisation: Volkswagen-Stiftung (DOBES)
    Funding period: 2008 – 2013

Baure is a seriously endangered South Arawak language spoken in the Bolivian Amazonia. The language has to be captured exactly now, as its accelerated progress of decay can presumably not be stopped any more. All languages of this language family of Bolivia are either moribund or (seriously) endangered and will have disappeared in the coming decades. Baure is seriously endangered as the language has not been transferred to younger generations for the last decades and it is not used as a general means of communication any longer, having been replaced by Spanish. The project team (the linguist Dr. Swintha Danielsen, the social anthropologist Franziska Riedel and another PhD student of linguistics) will record and analyze all dialects of the Baure language, including Carmelito and Joaquiniano. In addition, the characteristics of the Baure ethnic identity will be described. In the final phase of the project, a workshop for Arawak languages of Bolivian Amazonia will bring together Moxo and Baure speakers and focus on the shared history, the comparability and the future of these genetically related languages. 

  • Project title: Core Mechanisms of Morphological Exponence
    Principal Investigator: Jochen Trommer
    Funding organisation: DFG (Wissenschaftliche Netzwerke)
    Funding period: 2007 – 2013

Es ist eines der grundlegenden Merkmale natürlicher Sprache, dass abstrakte morphosyntaktische und semantische Information in komplexer Weise durch phonologische Struktur realisiert wird. Diese Abbildungsbeziehung von fundamental unterschiedlicher Repräsentationen, die eng mit Martinets (1960) Konzept der „doppelten Artikulation“ verknüpft ist, wird traditionellerweise „Exponenz“ genannt (Matthews, 1991).
Dieses Netzwerk bringt Wissenschaftler aus den Bereichen theoretische Morphologie und Phonologie zusammen, um die Eigenschafteneines, wie wir glauben, im Entstehen begriffenen Standardmodells der morphologischen Exponenzauszuloten, und dieses Modell auf der Grundlage umfangreicher Evidenz aus verschiedenenSprachen und Sprachfamilien zu vereinfachen und an die empirische Datenlage anzupassen. Dabei konzentrieren wir auf syntagmatische und paradigmatische Aspekte in vier grundlegenden Bereichen der Exponenz: Identität von Exponenz, Nicht-Identität von Exponenz, parasitäre Exponenz, und Null-Exponenz. Die zentralen Fragen, die wir untersuchen möchten sind, welche theoretisch signifikanten Arten der Exponenz existieren, und wie Gnindmechanismen der Exponenz morphologische und phonologische Aspekte dieser Bereiche zueinander in Beziehung setzen. 

  • Project title: Documentation of two endangered languages of Nepal: Chintang and Puma
    Principal Investigator: Balthasar Bickel
    Funding organisation: Volkswagen-Stiftung (DOBES)
    Funding period: 2006 – 2008

Im Rahmen der zweiten Projektphase ist geplant, den vorhandenen Korpus an Erwachsenensprache und Kindersprache im Chintang and Puma weiter zu übersetzen und zu annotieren. Außerdem sollen linguistische Rarissima spezifiziert sowie die Arrondierung der ethnographischen Dokumentation um Mythen und Erzählungen vorgenommen werden. 

  • Project title: Processing of gender in first and foreign language
    Principal Investigator: Thomas Pechmann
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2004 – 2009

Gegenstand dieses Projekts soll die Untersuchung von Prozessen der Genusaktivierung in der Fremdsprachproduktion sein. Sein Ziel ist es, die wichtigsten Faktoren zu beschreiben, die die Genusproduktion in der Fremdsprache beeinflussen und möglicherweise für die Schwierigkeiten des Genuserwerbs und des richtigen Genusgebrauchs in der Fremdsprache verantwortlich sind. Im Zentrum steht vor allem die intralinguale Interferenz, bzw. der Einfluss der phonologischen Form des fremdsprachlichen Wortes während der Fremdsprachproduktion.

  • Project title: Typology and theory of the Word
    Principal Investigator: Balthasar Bickel
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2003 – 2009

This project surveyed the structure of phonological word domains in more than 70 languages, including in-depth case studies of several Sino-Tibetan and Austro-Asiatic languages. The main discovery of the project is that most languages violate the traditional expectation that.languages have exactly one phonological domain larger than the foot and smaller than the phrase, i. e. exactly one type of 'phonological word'. Most languages have more than one-such domain; some languages (like Vietnamese) lack evidence for any such domain.
Our survey work led to the development of a typological database. The attested diversity in the database is substantial, suggesting that the actual.diversity beyond our sample is even larger. Because of this, the project did not spend energy on developing a new theory constraining the set of possible language types but instead focused on (a) the exploration of probabilistic trends in an areally and genealogically stratified sample of 40 Sino-Tibetan, Indo-European and Austro-Asiatic languages and (b) detailed case studies of typologically rare patterns. The quantitative analyses suggest that structures in phonological word domains are remarkably stable within families over time and do not spread easily between languages. We also find evidence that universally, word domains tend to be largerfor stress patterns than for any other pattern (including tone) and a weak but statistically non-significant trend for phonological patterns to converge on unified phonological word domains to a larger extent in what are traditionally called 'stress-timed' than in 'syllable-timed' languages. The case studies reveal typologically unusual languages with noncohering suffixes (instead of prefixes: Kyirong Tibetan), languages with prefixes that can freely attach to variable phonological word edges (Chintang), languages with a multitude of nonisomorphic phonological word domains (Limbu), and languages with no evidence for the existence of phonological words (Vietnamese).

  • Project title: Inflectional morphology in speech production
    Principal Investigator: Thomas Pechmann
    Funding organisation: DFG (SPP 1022)
    Funding period: 2001 – 2004

Gegenstand dieses Projekts soll die Untersuchung von Prozessen der Flexionsmorphologie in der Sprachproduktion sein. Im Zentrum steht das Konzept sogenannter Flexionsrahmen. Sie stellen eine Struktur zur Verfügung, in die Stämme und diakritische Merkmale wie Numerus und Tempus eingesetzt werden. Empirische Evidenz für solche Flexionsrahmen wurde in Untersuchungen im Niederländischen gefunden. Durch die Anwendung dieses Konzepts auf das Deutsche mit seiner viel reicheren Morphologie lässt sich testen, ob sich beide Sprachen in der Zahl der Affixe unterscheiden, die bei der Produktion relevant werden, und welchen Stellenwert Steigerungsformen und die Umlautbildung bei der morphologischen Verarbeitung im Deutschen haben.
Ein zweites Ziel des Projekts bestünde darin, die Faktoren zu untersuchen, die morphologische Prozesse initiieren. Affixe können auf der konzeptuellen, der grammatischen oder der lexikalischen Ebene motiviert sein. Es soll experimentell geprüft werden, ob sich diese Unterschiede in der morphologischen Verarbeitung niederschlagen. 

  • Project title: Syntax of the C-domain
    Principal Investigator: Anita Steube
    Funding organisation: DFG
    Funding period: 2000 – 2003

Das Projekt soll einen Beitrag zur Erforschung der linken Peripherie des Satzes, der C-Domäne, in typologisch unterschiedlichen Sprachen leisten. Im Zentrum des Projekts steht die Force-Phrase und ihre Interaktion mit den informationsstrukturell relevanten Focus- und Topic-Phrasen sowie der Vergleich der Binnenstruktur der C-Domäne in ein-bettenden und eingebetteten Sätzen. Dabei sollen Erklärungen für Unterschiede hinsichtlich der Möglichkeiten von Verb-Bewegung gefunden werden. Aufgrund seiner Thematik ist das Projekt als Verbund-Projekt des ZAS Berlin mit der Universität Leipzig konzipiert, wo die Forschergruppe „Sprachwissenschaftliche Grundlagen der Kognitionswissenschaft“ unter der Leitung von Anita Steube, der Mitantragstellerin des Projekts, verankert ist.

  • Project title: Timing of the activation of syntactic and phonological features during speech production
    Principal Investigator: Thomas Pechmann
    Funding organisation: DFG (SPP 1022)
    Funding period: 1997 – 2003

Die Zweistufentheorie des lexikalen Zugriffs bei der Produktion gesprochener Sprache geht davon aus, dass in einem ersten Schritt Lemmata und erst auf einer nachfolgenden Stufe Lexeme aktiviert werden. Nachdem diese Auffassung zunächst durch das Tip-of-the-tongue-Phänomen und bestimmte Sprechfehler gestützt wurde, gibt es dafür mittlerweile auch experimentelle Evidenz. Diese stützt sich jedoch ausschließlich auf das zeitliche Nacheinander der Aktivierung semantischer und phonologischer Information. Wenn die Theorie richtig ist, müsste sich dasselbe auch für die Aktivierung syntaktischer und phonologischer Information nachweisen lassen. Die experimentelle Überprüfung dieser Annahme steht im Mittelpunkt des hier beantragten Projekts. 

Two gear wheels with the inscription "structural" and "analysis" mesh with each other
Structural analysis in linguistics. Photo: Colourbox

Past collaborative research

Members of our institute participated in the following collaborative research:

  • Project title: Grammar and Processing of Verbal Arguments
    Spokesperson: Gereon Müller
    Funding organisation: DFG (FOR 742)
    Funding period: 2006 – 2012/2013

The Research Unit assembles scholars working in grammatical theory, linguistic typology, and psycholinguistics, in order to investigate the core of grammar - viz., the relation between a verb and its argument(s). Research is carried out on argument structures in the lexicon (which regulate the quality and quantity of thematic roles of a predicate); on argument realisation in syntax (i.e., the mapping from thematic roles to grammatical functions like subject and object); on argument encoding in morphology (i.e., the indication of grammatical functions by case or agreement); and on argument interpretation in semantics. In all these domains, there is a significant influence of prominence scales (related to animacy, definiteness, person, case, etc.), which is addressed in detail.
Investigations in all individual projects belong primarily to the realm of pure (rather than applied) research. The investigations are carried out on the basis of a multitude of languages, both from a typological perspective and from the perspective of grammatical theory: Throughout, the focus is as much on indepth studies of the grammar of verbal arguments of individual languages (among them Russian, Belorussian, Belhare, Dumi, Czech, Slovene, Tlapanec, Southern Tiwa, Menomini, Sierra Popolua, Mandarin Chinese, Hindi, Archi, Chechen, Diary, Kambera, and German, among others) as it is on large-scale comparison of languages with respect to certain phenomena. The results are systematically checked and backed up by psycholinguistic studies (EEG-based ERP (event-related potentials) studies and other experimental techniques). The threefold perspective (grammatical theory, typology, psycholinguistics) on a narrowly limited, central domain of language resulting this way is essentially new, and unique.
As shown by the results obtained in the first year of funding of the Research Unit, this approach brings with it clear synergy effects; open questions arising under one perspective can often be answered by taking into account evidence from another perspective. The success of such an enterprise can only be ensured by an approach that is genuinely interdisciplinary. The basis for this is provided by the special circumstances for linguistics in Leipzig: The Research Unit is jointly supported by Leipzig University, by the Max-Planck Institute for Evolutionary Anthropology, and by the Max Planck Institute for Cognitive and Neuro Sciences.

Subprojects Principal Investigators
Typological variance in the processing of grammatical relations Balthasar Bickel &
Ina Bornkessel-Schlesewsky
Valency classes in the languages of the world: An investigation of the argument structures of verb classes from a lexical-typological and areal-historical perspective Bernard Comrie
Marked absolutive and marked nominative case systems in synchronic and diachronic perspective Michael Cysouw
Microtypological variation in argument realisation and morphosyntax Uwe Junghanns
Argument encoding in morphology and syntax Gereon Müller
Prefixes and verbal arguments Gerhild Zybatow
The internal structure of person portmanteaus Michael Cysouw & Jochen Trommer
Experimental studies on the fine structure of argument encoding inflection markers Angela Friederici & Gereon Müller
  • Project title: Language-theoretical foundations of cognitive science
    Spokesperson: Anita Steube
    Funding organisation: DFG (FOR 349)
    Funding period: 1999 – 2007

You can download the final report here.

Subprojects Principal Investigators
Semantic representation and world knowledge: analysis of their relationship in the area of linguistic information on event structures Johannes Dölling
CONTRAST and CORRECTION in the interaction area of lexicon, syntax, information structure and prosody with focus on the slavines Gerhild Zybatow
Multidimensional representation of language and world knowledge: Investigations on presuppositions and negations Ingolf Max
Lexicon-syntax interface: The effects of grammatical categorization on a symmetrical syntax Susan Olsen
Morpho-syntactic form and logical form: On the interplay of formal and content-related features in the derivation of interpretable syntactic structures Josef Bayer
Intonation and the meaning of information structure Anita Steube
Information structure of Russian non-declarative sentences and their relation to word order and prosody Gerhild Zybatow
The conception of the nominal lexicon in Indo-European languages (Latin, Irish, Armenian, Albanian) regarding part of speech, inflection, word formation Rosemarie Lühr
Predictive sentence processing in German: The role of prosodic information and information structure Thomas Pechmann
  • Project title: Universality and Diversity: Linguistic Structures and Processes
    Spokesperson: Gerhild Zybatow
    Funding organisation: DFG (GRK 399)
    Funding period: 1997 – 2006

This research training group has been set up to promote education and research in the theoretical and experimental foundations of the field of linguistics. It encompasses the areas of theoretical and psycho-linguistics, experimental psychology, computer science as well as the neuropsychology of language and incorporates them into a coherent interdisciplinary field of study. The special concentration of the program centers around the individual languages (above all: Romance, Germanic and Slavic but also different non-European languages such as certain Indian dialects) and attempts to elucidate their linguistic properties by working within a relatively uniform framework of linguistic description characterized by the most recent advances in grammatical theory and in cognitive science.

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Research Funding

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